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Découvrez ce qu’est la périphérie ('edge') du réseau et son importance pour votre entreprise

Robert Linsdell •

Le monde technologique regorge de mots à la mode, de tendances et 'd’innovations disruptives'. Il est facile de se perdre dans ce déluge incessant de nouveaux développements et de jargon, au point, parfois, de passer à côté des technologies qui ont réellement un impact sur la façon dont les entreprises exercent leurs activités.

Et je pense que l’informatique de périphérie, ou edge computing, entre dans cette catégorie. C’est une expression que l’on entend depuis quelques temps maintenant, mais beaucoup d’acteurs de notre industrie ne savent pas ce qu’elle signifie, et ignorent l’importance qu’elle revêt sur le plan professionnel.

Nous avons mené des recherches auprès de notre base de clients et de partenaires dans la région Asie-Pacifique, et nous avons découvert que près d’un tiers des personnes interrogées ne connaissaient pas bien cette technologie. Et si 40 % des sondés comprennent pleinement cette technologie, un tiers d’entre eux seulement lui ont accordé une place au sein de leur infrastructure.

Gartner a également mené une étude à ce sujet (Gartner, Hype Cycle for Emerging Technologies, 2017, 21 juillet 2017, Mike J. Walker). D’après ses résultats, 'l’essentiel de la technologie nécessaire aux datacenters de périphérie est dores et déjà disponible, mais l’application à grande échelle de la topologie et des architectures d’applications et de réseau explicites est encore rare. Les systèmes et plateformes de gestion réseau devront être étendus pour accueillir les sites de périphérie et les technologies qui leur sont propres, comme la réduction de données, la compression vidéo et l’analyse.'

Dans cet article, le premier d’une série de cinq entièrement consacrée à l’edge computing, vous allez apprendre ce qu’est exactement la périphérie et pourquoi votre entreprise doit mettre en place une stratégie adéquate pour l’intégrer.

Qu’est-ce que la périphérie ?

La périphérie représente les points d’accès aux réseaux principaux d’une entreprise ou d’un prestataire de services. Il s’agit traditionnellement des routeurs, des commutateurs, des ordinateurs de bureau, etc. Au cours des dernières années, la périphérie s’est considérablement étendue et inclut désormais les tablettes, les ordinateurs portables, les smartphones, les dispositifs portables connectés et bien d’autres appareils.

Cette extension, qui témoigne de notre progression vers un avenir axé sur l’IoT, a accentué la demande en 'edge computing' que, chez Vertiv, nous définissons comme le processus consistant à déplacer la puissance de calcul du datacenter central vers la périphérie du réseau, à proximité des dispositifs et points de création de la plupart des données.

Examinez la façon dont les données sont aujourd’hui créées et traitées en périphérie. Une boutique a besoin de traiter les informations de ses clients en temps réel; une agence gouvernementale doit localiser des données pour des raisons de sécurité; un site d’exploitation minière a besoin de l’analyse en temps réel des données recueillies par un drone ou par des dispositifs connectés portés par les ouvriers, surtout en cas d’incident. Tout est très logique : nous créons davantage de données en périphérie, et c’est donc au niveau de cette périphérie que nous devons mettre en place l’infrastructure qui les prendra en charge. Pourtant, il ne s’agit pas seulement de logique et d’aspects pratiques. Le déploiement d’une infrastructure de périphérie est vital pour optimiser la façon dont votre entreprise utilise les technologies.

Soutien de notre mode d’utilisation actuel des technologies

Réfléchissez maintenant à la façon dont nous dépendons des technologies aujourd'hui, pas uniquement au travail, mais aussi dans la vie de tous les jours.

Nous utilisons des applications pour commander un taxi, faire des courses, louer un logement, connaître la météo, réserver des vacances... Bref, pour tout ou presque. Notre patience en cas d’indisponibilité de ces services a ses limites, même s’il n’est pas nécessaire de remonter loin dans le passé pour se souvenir du temps où ils n’existaient pas.

Cette dépendance et ce manque de patience sont également valables sur le lieu de travail. Les employés, surtout les plus jeunes issus de la génération des Millenials, attendent une expérience utilisateur parfaitement fluide dans leur travail : la technologie doit être à leur service. Bugs, instabilité et latence sont tout simplement inacceptables.

Les entreprises répondent à ces nouvelles exigences en multipliant les dispositifs de périphérie dont nous parlions plus haut. Par contre, l’infrastructure qui devrait être mise en place pour soutenir cette approche reste, quant à elle, souvent négligée.

Si vous déployez une infrastructure de périphérie telle qu’un datacenter modulaire (un système convergé 'plug and play' à la fois simple et pratique) en première ligne de votre entreprise, les charges de travail sont traitées plus vite avec un minimum de latence.

Le résultat? Des vidéoconférences où le son et l’image sont parfaitement synchronisés, sans image pixelisée ou parasites sonores, une tablette qui se connecte au serveur en quelques millisecondes et non pas en plusieurs minutes, et globalement, une expérience utilisateur bien meilleure.

Il n’est tout simplement plus possible de s’appuyer sur le datacenter central, parfois situé à des kilomètres et éventuellement obsolète, pour gérer la périphérie. Il faut adopter une approche à multiples volets dont la périphérie devient rapidement un élément essentiel.

Ne manquez pas mon prochain article, dans lequel vous apprendrez pourquoi la périphérie est peut-être le chaînon manquant de la stratégie IT hybride de votre entreprise.

Cet article a initialement été publié sur LinkedIn.

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